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Comuni degli Stati Uniti d'America




I comuni degli Stati Uniti d'America (incorporated place o anche municipality) rappresentano, all'interno di ogni Stato, il secondo livello del governo locale, al di sotto di quello della contea; ha una sua autonomia di governo che esercita in varie forme, soprattutto in ragione della propria dimensione. In alcuni stati federati i comuni possono rientrare tra le cosiddette divisioni civili minori, o anche essere inclusi all'interno di esse.

Nel 2002 lo United States Census Bureau ha censito, negli Stati Uniti d'America, 19 429 comuni,[1] tenendo però presente che questo numero non comprende le 16 504 towns o townships, ossia le amministrazioni municipali superiori degli Stati che hanno mantenuto una struttura comunale a doppio livello sul modello inglese.[2] Va notato che la popolazione che vive in ambiti rurali (ormai meno del 20% degli abitanti del Paese), generalmente è soggetta direttamente all'amministrazione della contea, in quanto l'amministrazione comunale quasi ovunque stabilisce il proprio confine al limite dell'area urbana o suburbana.

Vi sono innumerevoli forme di amministrazione comunale, differenti tra Stato e Stato, e all'interno di uno stesso Stato, già a partire dalla denominazione (tipicamente city, town o village) ma soprattutto riguardo alla forma di governo.

Indice

Governo


Lo statuto dei comuni è competenza dei singoli stati, che determinano i poteri dei vari governi cittadini, ma sotto molti aspetti le amministrazioni comunali sono indipendenti dalle autorità statali. Per le grandi città in particolare, la cooperazione tra ente municipale e le organizzazioni federali e statali è essenziale per il funzionamento dei servizi pubblici.

I governi comunali variano parecchio all'interno della nazione. Praticamente tutti hanno una qualche forma di consiglio comunale eletto dai cittadini ed un organo esecutivo, assistito da diversi capi dipartimento, che sovraintende alle attività amministrative.

In generale ci sono tre tipi di governo cittadino: il mayor-council, il council-manager e quello incentrato sulla Commissione cittadina. Molte città hanno sviluppato una combinazione tra i vari tipi.

Dei bisogni essenziali del territorio si occupano direttamente le amministrazioni comunali che, a seconda delle dimensioni, vi provvedono con specifici dipartimenti che possono godere anche di ampia autonomia gestionale. Tra i settori di principale interesse comunale, si segnalano: l'urbanistica, lo sviluppo economico/turismo, i lavori pubblici (a loro volta comprendenti, il mantenimento la pulizia e l'illuminazione delle strade, i servizi idrici, le fognature, ecc.), i parchi e i giardini, i servizi di polizia, i vigili del fuoco, i servizi di pronto soccorso, la raccolta dei rifiuti, i trasporti pubblici, la raccolta dei tributi locali e l'amministrazione della giustizia. Quest'ultima è più comunemente delegata alla contea o allo Stato, mentre ha una giurisdizione tutta sua l'amministrazione dei distretti scolastici.

Tra le particolarità dei governi comunali, una forma unica, che si riscontra soprattutto nella Nuova Inghilterra, è quella del cosiddetto town meeting. Una volta all'anno, o più di frequente se necessario, gli elettori registrati della comunità si riuniscono in assemblea per eleggere i funzionari pubblici, dibattere degli argomenti locali ed approvare norme locali. L'assemblea decide sulla costruzione e la manutenzione di strade, edifici pubblici, tasse, bilancio dell'ente locale. Il town meeting, che esiste da più di due secoli, è spesso citato come la forma più pura di democrazia diretta, in cui il potere di governo non è delegato, ma esercitato direttamente e con cadenza regolare da tutta la popolazione.

Tipologia


Lo status più tipico di un'amministrazione comunale degli Stati Uniti è rappresentato dalla city. Tutte le più grandi città sono city (plurale cities) ma, a seconda degli stati, questa definizione può estendersi anche a centri molto piccoli. Alla dicitura city corrisponde sempre un centro abitato dotato di una propria amministrazione, il cosiddetto incorporated place. Anche le town (plurale towns), i borough (plurale boroughs) e i village (plurale villages) sono generalmente centri abitati di questo tipo, ma più piccoli. Bisogna poi notare che gli status di city, town, borough o village, di per sé non individuano quasi mai un preciso tipo di amministrazione, neanche all'interno di uno stesso Stato.

Una town è un tipo di municipalità di solito associato a centri abitati di media grandezza. Dal momento che il Decimo Emendamento della Costituzione degli Stati Uniti d'America lascia in gran parte l'organizzazione del governo locale ai singoli stati, la definizione di "town" varia ampiamente da stato a stato. In alcuni stati, il termine "town" si riferisce a un'area popolata distinta da altre per quanto riguarda particolari aspetti, solitamente la popolazione o il tipo di governo. La caratteristica che distingue una town da un altro tipo di luogo abitato, differisce da uno stato all'altro. In alcuni stati, una town è una municipalità incorporata (incorporated town), mentre in altri stati la town può essere non incorporata. In alcuni casi, il termine "town" si riferisce a un piccolo comune incorporato con una popolazione minore rispetto a una soglia specificata da uno statuto statale, mentre in altri casi una town può essere significativamente più grande. Alcuni Stati non usano affatto il termine "town", mentre in altri il termine non ha alcun significato ufficiale e viene utilizzato in modo informale per riferirsi a un luogo abitato, di qualsiasi dimensione, incorporato o meno.

Prima di venire riconosciuti come incorporated place in una delle forme appena descritte, i centri abitati privi di propria amministrazione sono tutti classificabili come unincorporated places. Lo United States Census Bureau, a partire dal 1980 ha introdotto la definizione di census-designated place (CDP) nel tentativo di riunificare tutte le innumerevoli denominazioni di queste entità i cui cittadini sono soggetti direttamente all'amministrazione della contea.

Note


  1. ^ 2002 Census of Governments; Volume 1, No. 1, Government Organization. U.S. Census Bureau. https://www.census.gov/prod/2003pubs/gc021x1.pdf
  2. ^ In Inghilterra molte aree vedono coesistere un’autorità locale superiore, il distretto, con una inferiore, la parrocchia. Allo stesso modo alcuni Stati USA, per motivi di facile comprensione in special modo nella Nuova Inghilterra, presentano nelle aree più rurali una struttura con un municipio superiore, towns o townships, che ha al suo interno municipi inferiori, spesso chiamati villages.

Voci correlate


Collegamenti esterni










Categorie: Suddivisioni degli Stati Uniti d'America








Data: 21.05.2020 06:12:00 CEST

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