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Livello del mare




Il livello del mare indica l'altezza media della superficie terrestre rispetto a quella del mare; il termine può assumere significati specifici a seconda del contesto in cui lo si utilizza.

Indice

Descrizione


Il livello del mare può inoltre essere utilizzato come zero altimetrico per la determinazione delle altitudini. Per convenzione (dunque senza base scientifica comprovata), l'altezza sul mare di un comune è misurata dal sagrato della chiesa più alta o dalla piazza principale del luogo o dalla sede del palazzo municipale. Delle tre eventualità citate, la più "certa" appare essere l'ubicazione della piazza.[1]

Classificazione

Innanzitutto è necessario distinguere tra un livello del mare medio globale, ovvero ottenuto tramite una media delle misurazioni effettuate in una zona molto vasta (es. oceano Atlantico, mare Mediterraneo) o addirittura su tutta la superficie oceanica terrestre, e un livello del mare locale, riferito a una zona circoscritta (ad esempio il golfo di Napoli).

Inoltre può variare anche il punto di riferimento delle misurazioni e dunque è necessario definire la differenza tra livello del mare relativo e livello del mare assoluto:

Che sia relativo o assoluto, il livello del mare subisce delle variazioni, sia sul breve sia sul lungo periodo, che possono essere dovute a una grande varietà di processi.

Misurazione

L'unico metodo per ottenere una misura assoluta del livello del mare è l'altimetria satellitare[2]. Nel sistema internazionale l'altitudine si misura in metri sul livello del mare (m s.l.m.; anche m s.l.m.m. da «sul livello marino medio» o m s.m. da «sul mare»[3]).

Variazioni del livello


I principali fattori che possono causare un aumento medio del livello del mare sono l'espansione termica degli oceani, la fusione delle calotte glaciali e la variazione di salinità dovuta allo scambio di masse d'acqua tra gli oceani e le riserve d'acqua dolce del territorio. Questi contributi sono comunemente attribuiti a un cambiamento climatico globale indotto in buona parte dalle immissioni antropiche di gas serra.[4]

Il livello marino assoluto, inoltre, dipende indirettamente anche dalla deformazione della terra solida causata dalle variazioni del campo gravitazionale e del volume del bacino oceanico globale.

Espansione termica

I dati di temperatura media degli oceani raccolti negli ultimi 50 anni indicano che il contenuto di calore e la conseguente espansione termica degli oceani sono notevolmente aumentati a partire dal 1950. Grazie all'avvento della Radar Altimetria da Satellite è stato possibile quantificare il contributo del riscaldamento degli oceani all'innalzamento del livello marino globale: nel periodo tra il 1993 e il 2010 questo contributo è stato valutato dell'ordine del 30%.[5]

Scioglimento dei ghiacci

Un contributo importante alla variazione di livello marino globale è dato inoltre dal progressivo scioglimento dei ghiacciai montani e della calotte glaciali di piccole dimensioni, particolarmente sensibili al riscaldamento globale che sta interessando il nostro pianeta negli ultimi decenni. Per il periodo 1993-2010, il contributo di ghiacciai e calotte polari all'aumento del livello del mare è stato valutato dell'ordine del 30%.[6]

Contributo antropico

L'accelerazione subita dall'espansione termica degli oceani e dallo scioglimento dei ghiacciai e delle calotte glaciali negli ultimi decenni è comunemente considerata legata alla massiccia immissione nell'atmosfera di gas serra. L'effetto serra è il riscaldamento che si ottiene quando i gas presenti in atmosfera intrappolano il calore irradiato dalla Terra verso lo spazio; è un fenomeno naturale e necessario per permettere alla superficie terrestre di avere delle temperature adatte alla vita, in particolare quella umana. Il contributo antropico, in quest'ottica, viene collocato tra le cause principali dei cambiamenti climatici e dunque dell'aumento del livello marino globale. Il peso delle attività umane sul clima è però ancora oggetto di dibattito scientifico. Secondo i sostenitori della teoria del “riscaldamento globale", l'uomo attraverso queste emissioni di gas serra è in gran parte responsabile del periodo di riscaldamento che sta attraversando la Terra. Altri ritengono invece sopravvalutato il peso sul clima attribuito all'uomo, ritenendo l'attuale fase di riscaldamento climatico come una fase naturale opposta ai periodi naturali di raffreddamento climatico.

Nuove ipotesi

È stata proposta, dal gruppo di ricerca dell'Istituto nazionale di geofisica e vulcanologia di Roma,[7] una nuova ipotesi su una possibile relazione tra le variazioni secolari del campo magnetico terrestre e quelle del livello marino globale. Tale ipotesi si basa sulla presenza di una significativa correlazione tra gli andamenti del livello globale degli oceani e il totale dell'area coperta da un'anomalia del campo magnetico terrestre osservata nel Sud Atlantico (la South Atlantic Anomaly, o SAA) nei 3 secoli precedenti. La presenza di questa correlazione suggerisce l'esistenza di una possibile relazione causale tra le due quantità e, se quest'ultima fosse confermata, entrambe le variazioni potrebbero avere un'origine comune nella dinamica del nucleo fluido esterno della Terra.

Note


  1. ^ F. De Fiore, Monografia di Maida, Nicastro, Tipografia F. Bevilacqua, 1894.
  2. ^ G. Milne, W. Hughes, M. Tamisiea, Identifying the causes of sea-level change (PDF), in Nature Geoscience, vol. 2, 2009, pp. 471-478, DOI:10.1038/ngeo544 . URL consultato il 9 settembre 2013.
  3. ^ s.l.m. , in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana.
  4. ^ B. Meyssignac, A. Cazenave, Sea level: A review of present-day and recent-past changes and variability (PDF), in Journal of Geodynamics, vol. 58, n. 2012, 2012, pp. 96-109, DOI:10.1016/j.jog.2012.03.005 .
  5. ^ J.A. Church, J.M. Gregory, N.J. Whlite, S.M. Platten, J.M. Mitrovica, Understanding and projecting sea level change (PDF), in Oceanography, vol. 24, n. 2, 2011, pp. 130-143, DOI:10.5670/oceanog.2011.33 . URL consultato il 9 settembre 2013 (archiviato dall'url originale il 20 ottobre 2013).
  6. ^ J.A. Church, N.J. White, Sea-level rise from the late 19th to the early 21st century (PDF), in Surveys Geophys, vol. 32, n. 4/5, 2011, pp. 585-602, DOI:10.1007/s10712-011-9119-1 . URL consultato il 9 settembre 2013.
  7. ^ (EN) A. De Santis, E. Qamili, G. Spada, P. Gasperini, Geomagnetic South Atlantic Anomaly and global sea level rise: A direct connection? (PDF) [collegamento interrotto], in Journal of Atmospheric and Solar-Terrestrial Physics, vol. 74, 2012, pp. 129-135, DOI:10.1016/j.jastp.2011.10.015 . URL consultato il 9 settembre 2013.

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Categorie: Storia e cultura dell'aviazione | Cartografia | Topografia | Mare








Data: 20.05.2020 08:53:17 CEST

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